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Kastanie, Esche, Hemlocktanne: Können diese Waldikonen gerettet werden?

Kastanie, Esche, Hemlocktanne: Können diese Waldikonen gerettet werden?


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FOTO: Shutterstock

Kultbäume nordamerikanischer Wälder haben ein verheerendes Jahrhundert hinter sich, das von invasiven Insekten und Krankheiten durchsetzt ist, die unzählige Einzelbäume getötet und Waldökosysteme drastisch verändert haben. Ein vielfältiges Team von Wissenschaftlern, darunter Dana Nelson vom Forest Health Research and Education Center, sucht nach Wegen, um die wenigen verbleibenden Bäume aus Kastanien, Eschen und Hemlocktannen zu optimieren. Die Hauptfrage des Teams besteht darin, festzustellen, ob ein genetischer Grund dafür besteht, dass einige Bäume leben und andere sterben. Wenn Sie ein Waldbesitzer, ein Wanderer, ein Sammler sind oder einfach die Bäume in Ihrer Nachbarschaft kennen, können Sie Nelsons Frage beantworten und die Hoffnung auf eine Rückkehr der verlorenen Bäume erneuern.

Kastanie

1904 wurde im Bronx Zoo in New York City ein Pilz aus Asien auf diesen Kontinent eingeführt, der den Stamm der Kastanienbäume umgürtet. Chinesische Kastanienbäume hatten sich zusammen mit dem Pilz entwickelt und entwickelten natürlich eine Resistenz dagegen. Hier hatte sich der in der Luft befindliche Erreger jedoch innerhalb von 50 Jahren auf das gesamte einheimische Spektrum amerikanischer Kastanien ausgebreitet. Während Sämlinge 10 bis 15 Jahre überleben können, leben sie nicht lange genug, um sich zu vermehren, wodurch sie funktionell ausgestorben sind.


Bei einem kürzlich in Lexington, Kentucky, gehaltenen Vortrag über Forstwirtschaft der Zukunft mit dem Titel "Wälder der Zukunft" sprach Ben Jarrett über Experimente zur Zucht von Bäumen durch die American Chestnut Foundation. Durch die Kreuzung amerikanischer und chinesischer Arten entsteht ein Baum mit 15/16 amerikanischen Genen und 1/16 chinesischen. Nelson beschreibt dies als "mäßig krankheitsresistenten Kastanienbaum".

Durch die Kombination des Züchtungsprogramms mit der Biotechnologie zielen die Forscher auch auf die Funktion der Seuche ab, indem sie ein Gen aus Weizen einfügen, das Oxalsäure, das Hauptenzym, das die Kastanienfäule angreift, abbaut. Mit diesem Ergebnis haben sie einen einzelnen Baum, von dem Klone reproduziert werden.

"Diese werden auf einheimische, lokale, genetisch vielfältige Bäume gekreuzt", erklärte Nelson.

Einige Kastanienbäume bleiben in freier Wildbahn gesund, und Forscher brauchen Hilfe, um sie zu finden.

Asche

Gerade in diesem Jahrhundert hat der invasive Smaragd-Eschenbohrer, allgemein als EAB bezeichnet, Millionen von Eschen in 30 Bundesstaaten und drei kanadischen Provinzen getötet. Der erwachsene Käfer bohrt ein kleines Loch in die Rinde, wonach die Larven den Nährstofffluss unterbrechen, während sie durch das Phloem tunneln und den Baum im Wesentlichen erwürgen. Innerhalb von nur vier bis sieben Jahren nach dem ersten Symptom eines Baumes stirbt die Asche garantiert zu 99 bis 100 Prozent ab. Die Überlebenden, die 1 Prozent, stehen im Mittelpunkt von Jennifer Koch und ihren Kollegen von der Northern Research Station des United States Forest Service.

"Resistente oder tolerante Bäume können einfach länger leben als anfällige Bäume", bemerkte Koch.

Vorsichtig optimistisch nennt Kochs Team sie "verweilende" Bäume.

Das USFS untersucht, was dazu beiträgt, dass verweilende Bäume ihre Nachbarn überleben. Im Labor scheinen sich Wirtsbäume zu wehren und töten 5 bis 50 Prozent der Larven. In einigen Fällen wiegen die überlebenden Larven weniger als andere Larven, und sie bevorzugen die Fütterung von nicht lebenden Bäumen.

In einheimischen Wäldern verfolgte das USFS die Beziehung zwischen EAB und Aschepopulationen, und es scheint, dass die Insekten sterben, wenn die Bäume sterben. Nur weil die Bäume verschwunden sind, heißt das noch lange nicht, dass die Bedrohung verschwunden ist. Aufstrebende Aschesämlinge ernähren die EAB-Population weiter. Um einen Weg zu finden, wie eine ganze Reihe von Eschen (grüne, weiße, schwarze, blaue und Kürbisasche) resistent werden kann, müssen mehr verweilende Bäume gefunden werden.

Schierling

Das Hemlock Woolly Adelgid, ein in Japan heimisches Insekt, das allgemein als HWA bezeichnet wird, hat die Hemlocks von Eastern und Carolina, eine Grundart für einheimische Wälder, sowie einen beliebten dekorativen und bewirtschafteten Weihnachtsbaum dezimiert. Die Forscher diskutieren, ob das winzige Insekt mit einer Länge von nur 1 mm in den 1920er Jahren an der Westküste oder in den 1950er Jahren an der Ostküste in Nordamerika eingeführt wurde. Es wird an der Basis der Nadeln des Baumes befestigt und saugt Saft. Der Baum wird den Eindringling abmauern und seine Nadeln verlieren. Auch wenn sich die Hemlocktanne verteidigen könnte, bleibt die HWA bestehen. Die reichlich vorhandene "Wolle" des wolligen Adelgids sind seine Eiersäcke, die Sie auf dem Foto unten sehen können, und es braucht nicht einmal einen Partner, um sich exponentiell zu reproduzieren.

Ben Smith von der Forest Restoration Alliance erklärt, dass die Bemühungen zur Rettung der Hemlocktanne auch darauf beruhen, natürlich resistente Einzelbäume zu finden, was er als „bestenfalls selten“ bezeichnet. Smiths Labor sammelt Stecklinge von verweilenden Hemlocks, klont sie und überwacht ihre Resistenz gegen HWA, indem es sie absichtlich in einer kontrollierten Umgebung befällt. Hunderte der winzigen Adelgiden bedecken einen Quadratzentimeter Hemlock-Ast.

Wie die Kastanie und ihre Seuche sind asiatische Hemlocks resistent oder tolerant gegenüber der HWA. Die Kreuzung einheimischer Hemlocktannen mit Bäumen aus China, Nordjapan und Südjapan hat sich als schwierig erwiesen. Während diese exotischen Arten die HWA überleben können, kreuzen sie sich nicht gut mit lokalen Bäumen, weshalb das Finden, Schützen und Reproduzieren der lokalen Bäume die wahrscheinlichere Hoffnung auf eine Hemlock-Zukunft ist.

Weitere Informationen über die Hemlock Woolly Adlegid und die Auswirkungen invasiver Arten finden Sie in der folgenden Dokumentation.

Wie kannst du helfen

TreeSnap.org ist eine neue Plattform, um Bäume mit Wissenschaftlern zu verbinden. Durchschnittliche Bürger, die Daten über ihre Telefon-App bereitstellen, bedeuten mehr Augen für das Land und eine bessere Wahrscheinlichkeit, überlebende Bäume zu finden. Forscher glauben, dass diese verweilenden Bäume genetische Stärken besitzen, die den umgebenden Bäumen fehlten. Ihr Überleben könnte von tolerant bis resistent reichen, und sie zeigen vielversprechende Anzeichen dafür, dass eine Kreuzung mit anderen Überlebenden zumindest den Bestand an lebensfähigen Bäumen im Kindergarten erhöhen und (wie man hofft) eines Tages ländliche und städtische Landschaften mit den ikonischen Bäumen der Vergangenheit aufforsten kann.

Dieses Citizen Science-Tool unterscheidet sich ein wenig von anderen, die manchmal nicht den Standards von Wissenschaftlern entsprechen. TreeSnap wurde von den Forschern selbst entwickelt, basierend auf den Fragen, die ihre Labore stellen, und sie erwarten, dass die App ein wesentlicher Bestandteil ihrer Forschung ist. Neben Kastanien, Eschen und Hemlocktannen wollen sie auch Red Bay, Florida Torreya, amerikanische Ulme und Weißeiche finden.

Besuchen Sie TreeSnap oder laden Sie die App aus dem App Store Ihres Mobilgeräts herunter, um Informationen beizutragen.


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